Qual das ilhas do Oceano Índico da África Oriental é para você?

Brochuras de marketing parecem apenas gritar sobre resorts de luxo em praias cercadas de palmeiras, mas as ilhas do Leste do Oceano Índico são tão diversas quanto ilhéus, comerciantes de temperos e exploradores que os moldaram..

Se você está procurando cocos gigantes ou tartarugas gigantes; florestas tropicais exuberantes, planaltos frescos ou recifes de corais; ou cozinha encruzilhada e vida selvagem curiosa, há uma ilha para todos os gostos e orçamentos.

As rochas e a praia sculpted da fonte de Anse d'Argent, ilha de Digue do La, Seychelles. Imagem de Cornelia Doerr / Getty Images

Melhor para luxo e mergulho descalço

Quirimbas, Bazaruto e Seychelles
Mergulhadores e aficionados por praia amam os arquipélagos das Quirimbas e do Bazaruto em Moçambique não só pelas suas praias brancas, mas pela emoção de ver arraias gigantes flutuando sobre prósperos recifes de corais, tubarões-baleia que cruzam cânions submarinos e a maior população de dugongos da África pastando na seagrass longa. Cinco espécies de tartarugas da África Oriental são encontradas aqui, aninhando-se ao longo de quilômetros de praias virgens, enquanto no mar 2000 espécies de peixes mordiscam vibrantes jardins de corais. Não há dúvidas de que as 32 ilhas são caras, embora novos vôos da Tanzânia tenham melhorado o acesso. O lado positivo disso é a integridade ecológica do ambiente marinho e algumas acomodações de praia seriamente sexy, como o Vamizi (vamizi.com), o Guludo (guludo.com), o Azura Benguerra (azura-retreats.com) e as lojas do Bazaruto. Apenas as Seychelles chegam perto em termos de clareza da água e exclusividade da ilha, com excelentes oportunidades de mergulho em refúgios particulares nas ilhas, como Desroches, Fregate e North, e um programa único de monitoramento de tubarões-baleia (mcss.sc) baseado em Mahé..

Quando ir: Bazaruto e Quirimbas (maio-junho), Seychelles (abril-setembro)
Custo da viagem por dia: Bazaruto e Quirimbas US $ 250 +; Seychelles US $ 175-250

Homem de Zanzibar e sua bicicleta, cidade de pedra, Zanzibar, Tanzânia. Imagem de Steve Outram / Getty Images

Melhor para cultura

Zanzibar, Maurícia e Lamu
Por mais de mil anos, as ilhas do Leste da África forneceram bases estratégicas ao longo das rotas comerciais que ligavam a Península Arábica, a Europa e o subcontinente indiano. Marinheiros portugueses, mercadores de Omã, mercadores de Gujarati e colonos da Holanda, França e Grã-Bretanha gravitaram aqui para cultivar especiarias e cana-de-açúcar e para negociar ouro, marfim e escravos. O resultado desta história complicada é uma rica camada de culturas, particularmente evidente nas ruínas Swahili do século XV de Lamu, na herança Shirazi de Zanzibar e nas históricas casas de plantação e na cozinha crioula das Ilhas Maurício. A cidade de Lamu é o assentamento habitacional mais antigo no Quênia e compartilha muito em comum com a Cidade de Pedra de Zanzibar. Ambas assumem a forma de um labirinto clássico da medina árabe, com moradias de vários andares e sacadas, sombreando ruas estreitas cheias de souks vendendo artesanato em madeira, prata, couro e couro. ukili (folhas de tamareira). São essas tradições vivas seculares que os viajantes independentes consideram mais gratificantes. Em janeiro, Lamu celebra o Festival do Maulid com poesia, música e a histórica procissão de Zefe, enquanto as famílias de Zanzibari se reúnem todas as noites para fazer um lanche mandazi (Donuts swahili) e passeio nos jardins Forodhani. Apesar de não ser diretamente afetado pelos problemas relacionados à vizinha Somália, a proximidade de Lamu com eles levou-o a ser frequentemente incluído nos alertas de viagem pelos governos ocidentais. Uma tradição maurícia muito amada é a mesa d'hote, uma refeição 'hospedada' de iguarias crioulas, como cordeiro de mel com canela, muitas vezes servida com uma dose soul de Séga (um estilo de música trazido para a ilha por escravos africanos).

Quando ir: Lamu (dezembro-março), Zanzibar (junho-setembro), Maurício (outubro-abril)
Custo da viagem por dia: Lamu e Zanzibar US $ 80-150, Mauritius US $ 100-200

A lava flui de Piton de la Fournaise, Reunião. Imagem de Philippe Bourseiller / Getty Images

Melhor para maravilhas naturais

Madagáscar e Reunião
Mesmo para os visitantes mais cansados ​​dos parques nacionais, as florestas primordiais de Madagascar, os picos dramáticos, os vulcões extintos e os desertos pedregosos são uma experiência sobrenatural. Cortada à deriva como a arca de Noé, 160 milhões de anos atrás, Madagascar seguiu um caminho evolutivo dissidente: 70% da fauna e 90% da flora são endêmicos da ilha. Uma cadeia de montanhas corre pelo litoral leste, fomentando o clima tropical que alimenta as seis florestas tropicais da ilha, enquanto os 450 quilômetros de recife de coral são o quinto maior do mundo. Tudo isso faz com que seja um ponto de biodiversidade e um dos maiores destinos de ecoturismo do mundo. A leste de Madagascar, a ilha francesa da Reunião oferece uma fatia mais acessível do mesmo cenário, com melhor vinho (a ilha produz o seu próprio) e infra-estrutura para arrancar. Aqui você pode caminhar até a caldeira ardente do Piton de la Fournaise e canyon em meio às cachoeiras fumarentas do Cirque de Cilaos e depois se retirar para uma pousada confortável em Saint Paul ou descansar na praia Saline les Bains.

Quando ir: Madagascar (setembro-outubro), Reunião (maio-julho)
Custo da viagem por dia: Madagascar US $ 70-160, Reunião US $ 100-200

Vista aérea dos pináculos corroídos da pedra calcária no parque nacional de Bemaraha, Madagáscar. Imagem de Frans Lanting / Mint Images / Getty Images

Melhor para aventuras pouco frequentes

Madagascar, Comores e Pemba
Em nenhum outro lugar da costa leste da África pode tocar Madagascar para o seu deserto de estilo Parque Jurássico. Estradas cheias de estradas (o RN5 é o mais famoso), pontes improvisadas e jangadas de vara em rios correndo fazem com que se locomover uma aventura em si. Mas as recompensas valem a pena. Caminhar pelas trilhas no Parc National d'Andringitra é como ter Yosemite só para você, enquanto escala o via ferrata (rotas de cabos fixos) ao longo dos pináculos de calcário do Tsingy de Bemaraha testará os nervos e a aptidão de qualquer aventureiro. E não são apenas as paisagens que empurram os limites, mas rituais incomuns, como o famadihana, quando as famílias exumam e "viram" os ossos de seus parentes. Uma reverência similar para os ancestrais é evidente na ilha tanzaniana de Pemba, onde colônias de raposas voadoras encontram refúgio em locais de sepultamento protegidos, como Kidike. Encontrá-los junto com os raros macacos colobus vermelhos da ilha é um destaque nesta tranquila ilha rural. Menos turísticos de todos são as Ilhas Comores, onde as tradições islâmicas permanecem fortes entre uma população de ilhas descendente de imigrantes africanos, malaios e árabes. O Grande Comore também é o local de um dos maiores vulcões ativos da África Oriental, que entrou em erupção em 2005, criando uma deslumbrante paisagem escura e desértica, compensada por praias impossivelmente brancas e mar azul-turquesa. Apesar da ilha de Mohéli ser um dos principais locais de nidificação de tartarugas da África Oriental, onde é virtualmente garantido que você veja as tartarugas se aninhando ou simplesmente deslizando por você enquanto mergulha, é incrivelmente pouco visitado.

Quando ir: Madagascar (setembro-outubro), Comores (maio-outubro), Pemba (julho-outubro)
Custo da viagem por dia: Madagascar US $ 100-200, Comores US $ 50-80, Pemba US $ 60-120