Por que você deve visitar a Albânia

Skanderberg no cavalo - bandeira nacional albanesa (c) Andreas Lehner
Se você ficar preso em um engarrafamento em Tirana, você pode sempre refletir que é uma medida de quão longe o país chegou. Há vinte anos, diz-se que havia menos de 200 carros em toda a Albânia; hoje as ruas da capital estão cheias de BMWs e Mercedes, além de veículos mais modestos.
Há muitas outras indicações de como esta nação, que recentemente celebrou seu centenário - em 1912, tornou-se o último país europeu a obter independência do Império Otomano - está decidida a tomar seu lugar no século 21..
Há gastos em escolas, estradas e outras infraestruturas, incentivos para investidores e promotores estrangeiros e um empurrão para a adesão à UE. E há também a determinação de tornar o local mais conhecido para o mundo exterior.
Como disse seu carismático ministro do Turismo, Aldo Bumci: “Estamos perto de todos os lugares e facilmente acessíveis, mas ainda somos desconhecidos e inexplorados. Nós somos o último segredo da Europa. ”
Essa facilidade de acesso - o Aeroporto Internacional de Tirana (em homenagem a Madre Teresa, albanesa) está ligado a 32 destinos por 12 companhias aéreas - significa que é perfeitamente possível passar apenas alguns dias começando a desbloquear esse segredo.

Um passeio a pé por Tirana

De Skanderberg Square, com sua estátua maciça do herói guerreiro do século XV a cavalo, passeamos pela ampla Avenida dos Mártires da Nação construída pelos italianos (cuja influência originalmente benigna mais tarde se tornou opressiva sob Mussolini). Passamos por uma arquitetura fascista mais clássica, incluindo a Universidade, o Museu Arqueológico e o Estádio Nacional, até a Madre Teresa, nomeada em homenagem à filha mais famosa da Albânia e com uma estátua da pequena freira mais corpulenta do que na vida.
Estátua da Madre Teresa (c) Liz Gill
Depois, passava pela Torre do Relógio, uma das construções mais antigas da cidade, e a Mesquita Et'hem Bey, à Pirâmide, um edifício que simboliza grande parte da história recente da Albânia..
Foi originalmente construído para celebrar a vida e as obras do chefe do Partido Comunista, Enver Hoxha, cuja determinação de ferro manteve os albaneses em subjugação muito depois de outros regimes semelhantes terem caído. Um exemplo infame do controle total do líder foi que os únicos filmes ocidentais permitidos a serem mostrados eram os de Norman Wisdom..
Hoje a loucura está vazia e dilapidada e seu futuro indeciso. Enquanto isso, crianças e adolescentes o usam como um lugar para passear e um playground. Nós prendemos a respiração enquanto eles sobem e descem seus lados íngremes.
Perto dali há um triste monumento àquelas crianças que perderam a vida na agitação civil que se seguiu ao colapso do comunismo e, mais tarde em 1997, uma série de esquemas de investimento em pirâmide, arruinando metade da população que, sem orientação nas formas do capitalismo, derramado em suas economias da vida.
Em uma nota mais feliz, paramos para ver uma festa de casamento surgir da igreja. Casar é um grande problema aqui. O noivo consegue conduzir o carro dos seus sonhos e a noiva tem frequentemente até três vestidos de noiva extravagantes, um para a cerimónia em si, os outros para as festas antes e depois, mas normalmente todos eles contrataram: isto é ainda pelos padrões europeus. um país relativamente pobre.
Toda a religião foi banida por Hoxha: ele queria criar o primeiro estado oficialmente ateu do mundo, mas agora está voltando, como evidenciado por edifícios como a nova e ortodoxa Catedral Ortodoxa. As pessoas ainda se orgulham de sua tolerância religiosa e, raro para os Bálcãs, o casamento entre mulheres é tão comum que não é notado. "Somos albaneses primeiro e segundo religioso", alguém me diz.
Albânia - igreja ortodoxa (c) PublicDomainPictures
Na verdade, sua única besa Um código de honra que afirma que um convidado deve ser protegido a todo custo significava que não apenas eles nunca traíram um único judeu para os nazistas, mas que também deram abrigo a refugiados judeus de outros países. No final da Segunda Guerra Mundial havia uma comunidade de 2.000, dez vezes o número original.
Nossa caminhada termina na Sky Tower, onde tomamos um café no restaurante giratório e uma vista de 360 ​​graus sobre a cidade. Um dos aspectos mais marcantes dessa perspectiva é o número de prédios pintados com cores vivas, um legado de um prefeito que achava que era uma maneira barata e alegre de transformar todos aqueles escritórios cinzentos e apartamentos de estilo soviético..
As mudanças parecem estar acontecendo em todos os lugares de fato. Estradas estão sendo ampliadas, hotéis estão sendo construídos e casas de hóspedes abertas nas montanhas - dois terços do país é montanhoso e dramaticamente belo - e na costa.

Uma costa variável

Sarande, Albânia (c) Rolf
A Albânia tem mais de 250 milhas de costa, o trecho do norte do Adriático (isto é apenas 70 milhas pela água da Itália), com longas praias de areia e águas rasas, o sul do mar Jónico isolado enseadas e promontórios rochosos.
Em Lalzit Bay, por exemplo, a apenas 40 minutos de Tirana, uma empresa britânica está desenvolvendo um resort de muitos milhões de libras destinado não apenas aos habitantes locais, mas também aos visitantes europeus..

A cidade histórica de Kruje

Um lugar que já se estabeleceu como um destino turístico é Kruje, que visitamos no nosso segundo dia, uma pequena cidade histórica situada a cerca de 2000 pés de uma montanha. É apenas 12 quilômetros da capital, mas a viagem pode ser um teste de nervo: a falta de uma tradição de automobilismo significa dirigir local deixa muito a desejar.
Certamente vale a pena o estranho momento branco da junta. As vistas são fantásticas e existem dois museus interessantes, um no lindamente restaurado castelo dedicado a Skanderberg que arrancou a cidade dos otomanos e a defendeu por três cercos até a sua morte em 1468 e o outro o fascinante Museu Etnográfico onde o nosso brilhante guia conseguiu para transmitir o que era viver nos tempos antigos - e fazer você se sentir muito feliz por ter vivido nos mais modernos.
Esticar-se do castelo é um beco medieval, hoje ladeado de barracas e oficinas que oferecem lindos enfeites de contas, tapetes, chinelos de feltro e roupas antigas (algumas tão pesadas que mal conseguia levantá-las, não importa usá-las - as mulheres albanesas do passado devem ter sido fortes ) além de muitas recordações com a distintiva bandeira vermelha e sua águia negra de cabeça dupla.
Mais cedo almoçamos no Hotel Panorama: uma deliciosa seleção de aperitivos, incluindo a torta de espinafre byrek, acompanhada por saladas e carnes grelhadas com vinho por menos de £ 10 / € 12 / $ 15 por cabeça.
Esse valor pelo dinheiro é uma das atrações do país, claro, juntamente com muitos outros que não poderíamos caber em uma visita de dois dias de vôo.
Estes incluem paisagens espetaculares, história interessante (este lugar tem sido Ilíria, Helénica, Romana e Bizantina) e cultura: existem inúmeros castelos, fortalezas e locais de culto, bem como três Património Mundial da UNESCO..
O tempo está bom - no verão é lindo com 180 dias de sol e temperaturas entre 22 e 30 graus e mesmo no inverno tivemos um dia de sol brilhante, bem como de chuva - e há muita vida noturna na forma de bares animados e restaurantes e alguns clubes.

Forte mas hospitaleiro

Përmet, Albânia (c) Rob Hogeslag
Há também a tradição de hospitalidade, há muito estabelecida, mas obviamente não vista pelo mundo exterior há tanto tempo, e ainda marcada por uma imagem generalizada dos albaneses como bastante proibitiva, se não francamente assustadora..
Eu provavelmente era tão culpado como qualquer outra pessoa, mas eu a derramei quase assim que entrei no avião quando um jovem saltou de pé para levar meu estojo para o armário suspenso e depois conversou animadamente no voo, encantado por eu estar vai descobrir o país que ele amava.
Na verdade, ele parecia bastante aterrorizante, como fazem muitos homens albaneses: corpulentos e sisudos em repouso, se não realmente carrancudo. Mas isso é apenas a aparência. De minha visita reconhecidamente breve, certamente não era a realidade - que era calorosa e acolhedora.
Como outro homem nos disse em um ponto: “A hospitalidade é o nosso antigo código. Se a amizade fosse vendável, os albaneses seriam ricos. ”Talvez eles logo sejam.

Onde ficar

Ficamos no 5 * Rogner Hotel, e nosso quarto duplo com vista para o jardim custa cerca de € 370 para as duas noites. O hotel está situado na principal avenida de Tirana. Disponibiliza acomodações modernas e uma ampla área de piscina exterior, que frequentemente recebe música ao vivo..
Uma alternativa mais acessível é o 3 * Capital Tirana Hotel, inaugurado em 2012 e situado na Cidade Velha, ao lado da Procuradoria Geral. Disponibiliza quartos elegantes com janelas insonorizadas, programas por cabo e satélite, ar condicionado e mini-bar a partir de 30 € por noite..
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Como chegar lá

Voamos da British Airways de Londres Gatwick para Tirana por cerca de £ 200.