Selvagem sobre encontros de animais com ar de olho em WA na Austrália Ocidental

Se você está falando bom dia para os tubarões-baleia no Recife de Ningaloo, observando as baleias-jubarte saírem de um catamarã vivo ou jogando-se em uma cachoeira ou rochas de mais de dois bilhões de anos no Parque Nacional Karijini, selva in-the-face está em toda parte que você olha em WA.

Baía de turquesa no parque nacional da escala do cabo. Imagem por Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Mergulhando em Ningaloo

Uma crocante tartaruga verde bate o tempo com o oceano enquanto desliza sobre uma floresta de coral staghorn com ponta azul. À medida que os mergulhadores vagueiam maravilhados, o peixe-castanha azul desce como uma nuvem de tempestade tropical, fazendo beicinhos emergirem de enclaves rochosos, peixe-papagaio roendo flores de coral prato e um pequeno peixe-palhaço brincando de esconde-esconde nos tentáculos de uma anêmona. Cardumes de peixes de néon passam como luzes estroboscópicas e arraias-manta voam para uma dança subaquática, suas enormes asas e movimentos graciosos provocando bolhas de excitação. Enquanto isso, na Asho's Gap, tubarões-de-recife cinzentos precisam de uma fila de polimento de parasitas em uma estação de limpeza para seu tratamento de spa..

Este é apenas um dia comum no Recife Ningaloo, de 6.000 km2, um dos maiores e mais acessíveis recifes de corais do planeta, na costa centro-oeste da Austrália Ocidental. Aqui, mais de 500 espécies de peixes, bem como tartarugas (tartaruga-de-pente, cabeçuda e verde), arraias-manta e dugongos espirram ao redor durante o ano raso e cristalino do Oceano Índico. Destaques sazonais para observadores da vida marinha incluem tubarões-baleia de meados de março a julho e baleias-jubarte migratórias de julho a novembro, que usam o recife como um viveiro gigante e podem ser vistos brincando com seus filhotes..

Ao contrário da Grande Barreira de Corais, a verdadeira beleza de Ningaloo é que você provavelmente terá tudo isso sozinho, particularmente no catamarã ao vivo Sail Ningaloo, que parte de Coral Bay com um máximo de dez convidados. Skipper Luke, sua esposa Lannie e instrutor de mergulho qualificado Dee são especialistas em marinha, trabalhando em conjunto com uma universidade local para coletar dados sobre a população de arraias-manta. Nestes safaris marinhos de vários dias, os dias são gastos no ritmo lento e absorvente do recife, e os fatos de mergulho tornam-se peles secundárias para os mergulhos múltiplos e snorkels nas lagoas rasas de recifes de Ningaloo. A fantástica comida caseira de Lannie e as noites passadas a ver estrelas cadentes no convés completam os dias com uma pitada de luxo.

Um tubarão-baleia deslizando pelas águas em Exmouth, WA. Imagem de Neilsphotography. CC BY 2.0.

Nadar com tubarões-baleia

Deslizar para as águas translúcidas do Recife de Ningaloo e ficar cara a cara com um peixe do tamanho de um microônibus, com sua boca de um metro de largura sendo escancarada, é um momento único na vida. cartão de memória interna para informar seus netos de olhos arregalados sobre um dia. Nada envia adrenalina através de seu corpo e turbina suas nadadeiras como o primeiro vislumbre alucinante de um tubarão-baleia, o maior peixe do mundo. Nadando ao lado desses gigantes gentis, você chegará perto o suficiente para ver suas manchas distintas, guelras de aletas de malha e o leque de fãs de peixes cobia abrigando-se abaixo de sua massa protetora..

As chances de encontrar tubarões-baleia são excelentes a bordo dos passeios de barco Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) baseados em Exmouth, graças ao seu avião de observação e à equipe de guias de mergulho com snorkel. Além dos tubarões-baleia, a tripulação mantém os olhos abertos para as arraias-manta, os dugongos, os golfinhos nariz-de-garrafa e, na época, as baleias jubarte que exibem acrobacias violentas e pontiagudas. A conservação é o objetivo desses cruzeiros diários não intrusivos e ecológicos, com barcos operando com um código estrito de conduta e mergulhadores mantendo uma distância respeitosa - a três metros do lado do tubarão-baleia, a quatro metros de sua cauda..

Embora os tubarões-baleia sejam distribuídos em uma faixa de 35 graus ao sul e 30 graus ao norte do equador e sejam regularmente avistados em países como Índia, México e Tailândia, Ningaloo é o lugar mais confiável do mundo para vê-los. Impulsionadas por seus estômagos, esses filtradores se agitam por volta de meados de março a tempo da época de desova dos corais, quando a água se enche com o krill que eles acham tão saboroso. É o maior show do recife.

Dito isto, os tubarões-baleia estão em águas turbulentas. Listados como 'vulneráveis ​​à extinção' na Lista Vermelha da IUCN, muito sobre eles - seus padrões migratórios exatos e criadouros, por exemplo - permanece um mistério, apesar da marcação por satélite. Isso ocorre em parte porque eles passam longos períodos longe da superfície da água e podem mergulhar até 1.500 metros. Co-fundador da Biblioteca Ecocean de Identificação de Fotos de Tubarões-baleia (whaleshark.org), Brad Norman vem pesquisando tubarões-baleia desde 1994. “Todos podem fazer sua parte para ajudar a salvar os tubarões-baleia”, ele diz. O padrão de pontos deles é tão individual quanto uma impressão digital humana. Basta tirar uma foto por trás das guelras esquerdas do tubarão-baleia e enviá-la para o nosso site. Vamos tentar combiná-lo usando a tecnologia de mapeamento de estrela do telescópio Hubble da NASA. Se pudermos, aprenderemos mais sobre seus movimentos; se não pudermos, você encontrou um novo tubarão-baleia.

Uma águia pescadora que toma o voo perto de Exmouth, Austrália Ocidental. Imagem de Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Explorando o Parque Nacional Cape Range

Se você quiser ver o que está acima da água em Ningaloo, passe pelo North West Cape de Exmouth até o Cape Range National Park. Este planalto de calcário elevado é esculpido em desfiladeiros escarpados e vermelhos como ferrugem. Você pode ir sozinho em uma caminhada autoguiada pelo mato - os centros locais de visitantes do DEC podem ajudar com mapas - mas para ver os destaques em um dia, considere se conectar a um Safari Ningaloo.

O estuário Yardie Creek é o único desfiladeiro permanentemente cheio de água do parque e a palavra está entre as criaturas locais. Os barcos levam excursionistas ao desfiladeiro entupido de manguezais para um jogo de espionagem da vida selvagem. Nas bordas, há raros wallabies de pedra de patas negras lambendo o sol do meio-dia. Ospreys descem para os filhotes recém-nascidos em seus ninhos, e as corellas são espalhadas em faces de penhascos como confetes rosa-brancos.

O parque é margeado por 50 quilômetros de praias brancas com apenas uma alma nelas. Uma dessas praias é a Baía de Turquesa, um local espetacular para um snorkel de drift sul-norte (certifique-se de sair da água antes do banco de areia). Escorregue em um snorkel e nadadeiras e você pode flutuar sem esforço passando por jardins de corais, lar de tartarugas, tubarões de recife dóceis e uma profusão de peixes-do-arco-íris..

De volta à terra firme, os cangurus e wallaroos vermelhos amarram e emulam as planícies cobertas de grama. Aprecie a vida selvagem do horário nobre na hora do chá antes de seguir para o Farol de Vlamingh Head, na ponta mais ao norte da Cordilheira do Cabo, para ver o sol derreter em um oceano de ouro derretido.

Echidna de bico curto rola em uma bola no Cape Range National Park. Imagem por Auscape / UIG / Getty Images.

Indo bush no Parque Nacional Karijini

Karijini (www.karijini.com), o segundo maior parque nacional da Austrália Ocidental, com 6274 quilômetros quadrados, é o sonho do outback. Com a Cordilheira Hamersley uma ondulação no horizonte, a terra aqui parece mais vermelha, os céus mais vastos, a natureza mais crua. Dois bilhões de anos na fabricação, este é o Shangri-La de um geólogo, com rochas de ferro que foram colocadas em camadas e polidas ao longo de eras. Cachoeiras transbordam sobre as faces dos desfiladeiros de desfiladeiros de 100m de altura, mergulhando em piscinas naturais que brilham jade, turquesa e água-marinha quando o sol as pega.

A escala do parque, a distância e as paisagens selvagens da natureza dão uma sensação quase primordial. As águias-de-cauda-cintilante elevam-se acima das planícies repletas de spinifex, gengivas ásperas e árvores boabiformes - uma paisagem às vezes impregnada da savana da África Oriental - e os lagartos-monitores depositam seus ovos em cupinzeiros gigantes. Cangurus, echidnas, wallabies de rocha, lagartos sem pernas, não-venenosas pythons de azeitona de Pilbara e ratos de pedregulho raros, os amantes de rockery entre roedores, são igualmente em casa aqui. De julho a setembro, flores silvestres como acácia amarela, mulá púrpura e jacintos do norte adicionam um toque de cor sazonal.

Você pode dirigir sozinho ou voar para Paraburdoo, a 80 km da entrada do parque, mas para realmente ver a mudança dramática na paisagem, inscreva-se em um dos recifes da West Oz Active para fazer viagens (www.westozactive.com.au), Levando você de Ningaloo para Karijini. Uma ótima base é o premiado Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), de propriedade da Gumala Aboriginal Corporation, onde você pode acampar ou olhar para uma barraca ecológica com banheiro privativo aberto para as estrelas. West Oz Viagens de canyoning ativas levando-o profundamente no desfiladeiro de Hancock. Além dos momentos de tirar o fôlego de tubulações, rapel, boulder e escalada livre, a verdadeira missão desses passeios é, segundo o proprietário Pete West, a 'caça à beleza'. Karijini é um diamante bruto; você só tem que deixá-la brilhar ”, ele diz. E brilhe ela faz.

Planeje sua aventura

O site da Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) deve ser o seu primeiro porto de escala para mapas e informações sobre o que ver, quando ir e como se locomover. Qantas (qantas.com.au) voa para Paraburdoo (para Karijini) e Skywest (www.skywest.com.au) e Qantas voam para o aeroporto de Learmonth em Exmouth (para Ningaloo).