O que fazer no Québec no inverno se você não é esquiador

Do final de outubro a meados de abril, a província de Québec se torna o playground de aventuras geladas do Canadá, e os esquiadores se reúnem em massa para chegar às encostas.

Mas você não tem que ser um profissional nas pistas para ficar sob a pele deste fascinante canto do Canadá no inverno. Na verdade, há inúmeras atividades de inverno em oferta, como andar de trenó puxado por cães, andar de bicicleta ou andar de bicicleta; ou simplesmente explorando a identidade única da província em Montréal e Quebec - essas cidades podem ser as mais sedutoras na estação fria, especialmente se você marcar sua visita para coincidir com um dos grandes festivais de inverno, Igloofest ou Carnaval de Québec.

Tobogganers descendo o gelo em frente ao Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

Em Place d'Armes, uma praça histórica em Old Montréal, há um par de esculturas de bronze de cada lado da praça. O primeiro é um homem segurando um pug inglês; o outro é uma mulher segurando um poodle francês. Os donos estão afastando os narizes exagerados um do outro, enquanto os dois cachorros estão olhando um para o outro, ansiosos para conhecer.

Essa visão da herança mista de Montreal diz muito sobre uma cidade (e uma província) caracterizada por dualidades - ao mesmo tempo francês e inglês, québécois e canadense, antigos e novos, e ainda mais atraentes. Montréal foi recentemente eleita a melhor cidade do mundo para ser uma estudante, e com sua atitude descontraída, bairros descolados, um café surpreendentemente bom e uma cena de bebida animada, não é difícil entender por que.

Entre os muitos pontos turísticos populares em Montreal, Basilique Notre-Dame é um eterno favorito © Tom Stainer / Lonely Planet

Para uma exploração íntima das ruas da cidade, considere um guia turístico local. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) injeta entusiasmo e conhecimento ao mostrar os visitantes em torno de sua cidade. Ele adapta cada turnê para atender interesses individuais, mas vale a pena pedir a ele para mostrar alguns dos murais ao redor da Boulevard St-Laurent, que são uma profusão de cores e arte..

Ocorrendo todos os meses de janeiro ou fevereiro, o Igloofest (igloofest.ca), no porto antigo, é o mais badalado da cidade. Os freqüentadores do festival descobrem seus melhores trajes retrô para as festividades da música eletrônica, realizadas ao longo de quatro fins de semana sucessivos.

Os laurenciados

As montanhas de Laurent são uma unidade de uma hora ou um passeio de ônibus mais lento de Montreal e são um paraíso para os freaks de esportes de inverno. Há poucas maneiras melhores de experimentar esta maravilha branca do que trenós puxados por cães no centro de atividades Kanatha-Aki (kanatha-aki.com) em Val des Lacs. Prepare-se ao lado do trenó enquanto ele atravessa um labirinto de pinheiros enquanto uma gangue de huskies late animadamente à frente; as árvores abrem-se periodicamente, permitindo-lhe beber em vistas de montanhas dramáticas ou de um lago com margens de neve ao longo do caminho.

Uma matilha de cachorros atravessa a paisagem de inverno © Tom Stainer / Lonely Planet

Os esquiadores devem dirigir-se a Ville de Mont-Tremblant - os aficionados consideram este lugar um dos principais destinos de esqui da América do Norte, e olhando para a montanha homónima de 968m, você não vai discordar. Mas este pequeno e alegre resort de estilo alpino oferece uma série de atividades durante todo o ano. Não é mais uma atividade somente de verão, especialmente as 'bikes de gordura' que permitem que os ciclistas levem as montanhas o ano todo. Você pode alugar uma dessas mountain bikes com pneus super-largos no Centre Adventure Chalé des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) e seguir uma ciclovia sinalizada. Divulgação completa: operar uma dessas feras em terreno montanhoso não é uma tarefa fácil. Mas se você está em forma razoável, é uma ótima maneira de escapar das multidões da estação de esqui e provar a beleza gelada da área circundante.

Você terá exercido um apetite gordo, então convide para jantar no italiano Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). A equipe atenciosa conhece o cardápio de dentro para fora e, sem dúvida, irá convencê-lo a experimentar o prato exclusivo, linguini pescatore. É improvável que você se arrependa.

Cidade de Quebec

Você pode chegar à cidade de Québec em uma viagem de trem de três horas de Montreal (viarail.ca). É uma jornada confortável e civilizada, e em um dia ensolarado, sentar e absorver a paisagem é quase tão bom quanto estar lá fora nela..

As ruas pitorescas e cobertas de neve da cidade de Quebec © Tom Stainer / Lonely Planet

Onde Montréal é todos os modernos arranha-céus e asfalto, a mais pequena e tranqüila Cidade de Québec possui calçadas de pedra e fortificações seculares. Sua visita aqui sem dúvida começará na Cidade Velha, uma confecção de ruas de paralelepípedos e prédios dos séculos XVII e XVIII amontoados ao pé do imponente Cap Diamant. A maior glória no topo do penhasco é o Le Château Frontenac, que, com seu impressionante telhado verde e torres dramáticas, parece muito chique até mesmo para o seu conto de fadas mediano. Ficar aqui não sai barato, mas saboreie a alta vida ao entrar no famoso bar Le Sam (bistrolesam.com) e beber um coquetel. Do lado de fora, o Terrasse Dufferin oferece vistas gloriosas do Rio São Lourenço e também abriga o tobogã Au 1884. Três tobogãs podem correr lado a lado, e o comportamento instável do escorregador só aumenta a emoção.

Certifique-se de sair para Montmorency Falls, a apenas 12 km do centro da cidade. Essas quedas são 30 m mais altas que Niagara, mas são mais estreitas (o que pode explicar por que elas são menos famosas). Uma ponte suspensa se estende entre eles, oferecendo vistas sobre o dilúvio que irá encobrir e aterrorizar em igual medida.

A ponte suspensa sobre as quedas de Montmorency © Tom Stainer / Lonely Planet

Para uma experiência única em torno da cidade de Québec, passe uma noite no primeiro hotel de gelo da América do Norte, o Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). A partir deste ano, faz parte do parque temático Village Vacances, onde você pode entrar em uma jangada inflável ou tubo interno e ser lançado em corredeiras de gelo a velocidades de até 80 km / h. Um bilhete combinado permite a entrada no parque e lança um interessante passeio pelo hotel.

Se puder, marque a sua visita para o Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), que acontece anualmente em janeiro ou fevereiro e é supostamente o maior carnaval de inverno do mundo. Há um desfile, atividades sazonais e muitas oportunidades de bebida alcoólica.