Oeste do rio Amarelo, uma viagem distante através de Gansu

Ninguém. Nenhum tipo de som, na verdade, exceto o vento invisível chicoteando contra uma formação rochosa solitária a alguma distância. É difícil dizer até onde. O sol brilha através de uma cúpula azul brilhante, dando a tudo na sua visão periférica um efeito nebuloso e desbotado. De pé no meio do deserto em uma das províncias mais remotas da China, você se sente sonhadoramente longe de tudo.

Gansu é uma das províncias menos populosas da China, e embora seja justo dizer que sua capital, Lanzhou - uma cidade de 3,6 milhões - está mais do que ocupada, o motivo para vir aqui é se sentir removido.

Sentindo-se distante sob os dramáticos céus de Gansu © WanRu Chen / Getty

Uma região delgada ao longo da antiga Rota da Seda, Gansu é um lugar para ver o fim da Grande Muralha, para aprender como o budismo se espalha serenamente pela Ásia e para seguir os passos de Marco Polo através de paisagens imensas.

A boa notícia para os viajantes é que Gansu tem visto um rápido desenvolvimento nos últimos anos: novas linhas de trem de alta velocidade, atualizações para locais turísticos e um alívio geral do que antes era uma jornada muito empoeirada. Todas essas melhorias, mas uma relativa falta de visitantes, pelo menos por enquanto, tornam este o momento de experimentar a vastidão da província toda para você.

Janela para o Gobi no topo Dundun Hill no Sun Pass © Megan Eaves / Lonely Planet

Dunas altas e paisagens sobrenaturais

A paisagem árida de Gansu se ergue das terras baixas planas e arenosas do deserto de Gobi até um vale de 5500 m nas montanhas de Qilian, na parte sul da província. Sua seção central alongada (Gansu é muitas vezes comparada à forma de uma cabaça pelos chineses) é um vale estreito de frente e verso dos morros secos. Este, o Corredor Hexi (chamado '河西', pois fica a oeste do Rio Amarelo), foi o reino tubular final através do qual baniu almas de eras passadas antes de sair do império chinês para sempre. Ao longo do caminho, o rio Amarelo e seus amigos escavam ravinas. Os chuveiros de monção de verão esculpem formas peculiares em montes secos e secos, construídos a partir das cores do outono.

Montanhas de Qilian polvadas pela neve de abril, a caminho de Mati Si © Megan Eaves / Lonely Planet

A lista das paisagens imperdíveis de Gansu é como um poema: o elegante parque Mercury-Red, as vastas montanhas de conexão e a nuvem vermelha da Landform. Siga o Rio Amarelo até uma represa perto de Linxia e você encontrará pequenas colinas cinzas afiadas que espicham o céu sobre um reservatório verdejante, supervisionado pelo grande Buda em Bingling Si. Em Dunhuang, suba a Singing Sands Dune, onde as partículas cantam em ventos ocidentais, para um oceano de montanhas de areia - o deserto de Taklamakan se estende daqui para o fundo do além. Para descer novamente, um estábulo de trenós de areia espera por aqueles que não se importam de obter grãos em cada orifício..

A oeste de Zhangye, sonhos de tirar fotos se tornam realidade em colinas de argila multicoloridas que foram chamadas de 'rochas do arco-íris'. Laranja, vermelho, amarelo e azul se misturam em estratos de fogo como o pôr-do-sol, blefar em blefe. Nos últimos anos, novas infraestruturas foram instaladas - passarelas de madeira, ônibus e grades - que facilitam os visitantes e protegem essa delicada geologia. Chegue cedo para ver as vistas em fina luz do amanhecer, e traga uma jaqueta no caso da neve estranha, mesmo no final da primavera.

Estratos do pôr do sol no Geoparque Nacional de Danxia © RAZVAN CIUCA / Getty

E depois há as bizarras formações rochosas do Parque Nacional de Yadan, quase 200 km através de uma camada plana de poeira de Dunhuang. Então, de repente, uma frota parecida com uma miragem de estranhas formas marrons se ergue: estas misteriosas rochas erodidas moldam o dramático fim da obra-prima cinematográfica de Zhang Yimou., Herói. Para chegar até aqui, você deve passar o extremo literal da Grande Muralha no Jade Gate Pass: uma relíquia de adobe que data da dinastia Han (202BC-220AD).

Paraíso de comida na capital de macarrão

Macarrão puxado a mão de Lanzhou (拉面, laniàn) são famosos em toda a China - de Pequim para as pequenas cidades da província de Zhejiang, você encontrará pelo menos um restaurante de gerência familiar vendendo sua própria versão desta especialidade. A pista está no nome: a massa é enrolada e cutucada por experientes mestres de macarrão, depois enrolada novamente, cortada e esticada, dançando as mãos em fios semelhantes a espaguete, mais tipicamente servidos em caldo de carne com pimenta e ervas. Não é difícil encontrar um lugar para provar esses macarrões - pequenos restaurantes em quase todas as esquinas de Gansu lhe venderão uma tigela recém-preparada por menos do que a tarifa do seu dia, mas em Lanzhou não perca o Mazilu Beef Noodles. servindo uma receita perfeita desde 1954.

Esticando a massa para o famoso macarrão lamiano de Lanzhou © Xinhua News Agency / Getty

Além de tigelas cheias de macarrão, Lanzhou chia com a cultura alimentar. Os mercados de tendas vermelhas tomam ruas estreitas, onde os pedestres disputam espaço entre as barracas de vendedores ambulantes ao anoitecer. Sob as cordas de lâmpadas nuas, os cozinheiros de rua grelham carnes no espeto e vegetais grelhados no carvão, batatas fritas recém-assadas e ofertas mais aventureiras, como cabeças de carneiro inteiras. E há uma abundância de grandes garrafas de cerveja local Huanghe para lavar tudo.

Buda e dois bodhisattvas em Maiji Shan © Megan Eaves / Lonely Planet

Grutas e grandes Budas

A marca mais visível do legado da Rota da Seda em Gansu é a cadeia de grandes estátuas e grutas de Buda que se alinham ao Corredor Hexi desde a fronteira de Xinjiang até Xi'an. Junto com a seda, o budismo foi o principal e duradouro produto comercializado nessa rota. Viajantes antigos trouxeram textos e ideologias com eles da Índia, estabelecendo mosteiros ao longo dos caminhos sobre o Himalaia. Quanto mais a leste eles se moviam, mais as tradições indianas se misturavam com as religiões folclóricas chinesas locais, resultando em uma panóplia maravilhosa de deidades coloridas ao mesmo tempo familiares e únicas..

A não perder são as estátuas gigantes de Sakyamuni em Bingling Si (que também tem uma incrível coleção de grutas bem preservadas e quase não vê visitantes) e Tiantishan (o semblante zen do Buda aqui parece serenamente sobre um reservatório). Maiji Shan fará seu queixo cair com seu Buda gigante e par de bodhisattvas esculpidos em um penhasco vermelho, onde grutas são conectadas por andaimes vertiginosos. E em Mati Si, cordas de arco-íris de bandeiras de oração enfileiram cavernas cavernas estreitas nas montanhas.

Carvings budistas notavelmente bem conservados em Bingling Si © Megan Eaves / Lonely Planet

O avô dos locais budistas de Gansu é Mogao, um grupo de grutas onde o mais extenso conjunto de textos foi descoberto no início do século 20, incluindo o indescritível Diamond Sutra, o mais antigo livro impresso datado do mundo. Apesar de muitas das relíquias mais importantes terem sido vendidas ou tiradas posteriormente, uma visita permite dar uma espiada em cavernas escuras, onde a respiração é roubada por iluminações de seres azuis pintados no mais brilhante lápis-lazúli da Ásia Central - um testemunho brilhante de quão longe as mercadorias viajaram na Rota da Seda. E é um bom momento para ir: em 2015, o site recebeu uma grande atualização, com um novo centro de visitantes e infraestrutura facilitando o acesso às delicadas cavernas.

Peregrinos tibetanos percorrem o caminho interior de kora no Mosteiro de Labrang em Xiahe © Megan Eaves / Lonely Planet

Na parte sul de Gansu, o Mosteiro Labrang é o maior monastério budista tibetano fora da Região Autônoma do Tibete, onde os viajantes podem se juntar a peregrinos fazendo suas prostrações enquanto caminham kora circuito e girando rodas de oração de madeira. A aldeia de alta altitude de Langmusi, na fronteira de Sichuan, oferece um vislumbre da verdadeira vida tibetana em cafés e templos descontraídos.

Passeios de trem no deserto épico

Como se locomover Gansu já foi uma aventura mais angustiante, e embora haja muitos ônibus acidentados que ainda possam ser encontrados nesta parte da China, se você quiser, novas conexões ferroviárias de alta velocidade e serviços atualizados significam que você pode se locomover com mais conforto, ou em um itinerário mais curto. Observar os raios rosa que se transformam em um elenco de estrelas cintilantes sobre o Gobi através da janela de um trem de trenó é certamente a maneira mais encantadora de apreciar o cenário cinematográfico de Gansu..

O cenário épico de Gansu, melhor visualizado através de uma janela de trem © STR / Getty

Três semanas oferecerão aos viajantes finalistas a oportunidade de ver tudo, mas com até dez dias você pode atingir os destaques. Comece sua jornada voando em Lanzhou, onde um novo sistema de metrô facilitará o tráfego entupido da cidade até o final de 2017. Um breve ônibus ou trem leva-o para Tianshui para ver as grutas verticais em Maiji Shan e depois para sul para Bingling Si's Sakyamuni gigante do lado do reservatório, e para Xiahe e Langmusi por vários dias de peregrinação tibetana.

Circulando de volta a Lanzhou, o Y667 é um trem noturno projetado para turistas que cruzam a província, oferecendo de tudo, desde poltronas confortáveis ​​até compartimentos luxuosos com cama de casal e duas camas. Você cai enquanto o deserto passa e acorda em Dunhuang. Planeje vários dias para aproveitar a atmosfera descontraída, fazer trenós de areia no Singing Sands Dune, admirar os tesouros da gruta de Mogao e sair para o vasto nada do Parque Nacional de Yadan..

Amanhecer na estação ferroviária de Dunhuang após uma noite no Y667 © Megan Eaves / Lonely Planet