Luxo e vida local misturando-se nas Maldivas

Cerca de 1800 anos atrás, os comerciantes árabes deram às Maldivas um apelido que permanece relevante até hoje: as "Ilhas do Dinheiro". Naquela época, as abundantes conchas de búzios do arquipélago ( boli) foram uma poderosa moeda internacional, e estas ilhas paradisíacas evoluíram para um parque de diversões para os ricos e ainda mais ricos.

Para muitos, os resorts de luxo de classe mundial ainda são o principal atrativo, mas há dois lados em cada moeda, ou concha de búzio. Combinando indulgência resort com um encontro cultural em uma das dezenas de ilhas habitadas das Maldivas pode fazer uma viagem aqui mais enriquecedor.

Sua ilha paradisíaca arquetípica: apenas mais um dia nas Maldivas © Matteo Colombo / Getty Images

Apreciando as riquezas naturais das Maldivas

Apelidos à parte, a etimologia da palavra "Maldivas" refere-se à notável geografia deste arquipélago disperso. As "ilhas grinaldas" são de fato cobertas como um colar no Oceano Índico, penduradas abaixo do brinco em forma de lágrima do Sri Lanka. E este é um tesouro elaborado apenas com os melhores materiais: areias brancas e douradas com detalhes em turquesa, águas cristalinas e pores-do-sol cintilantes emoldurados por uma cortina de palmeiras. Cada segundo gasto aqui é um momento pinch-me.

Um golfinho-rotador jogando no spray © Pete Atkinson / Getty Images

As Maldivas são o país mais baixo do mundo em termos de elevação e, portanto, primeiro na linha de queima das mudanças climáticas, o que faz com que suas maravilhas naturais pareçam ainda mais preciosas, especialmente quando você conhece a vida selvagem. Vigias, mergulhadores e mergulhadores devem seguir para o atol mais ao sul, Addu (também conhecido como Seenu), para ver golfinhos-rotadores, tartarugas marinhas, tubarões-baleia e andorinhas brancas - uma ave marinha impressionante encontrada em nenhum outro lugar nas Maldivas.

Addu é também o lar de alguns dos monumentos mais originais das ilhas - um campo de golfe de nove buracos com vista para a lagoa, uma das estradas mais longas das Maldivas (16 km, melhor percorrida de bicicleta) e a montanha mais alta do país. acima de Villingili, uns impressionantes cinco metros de altura.

Um gosto das ilhas habitadas

Hospedar-se em um resort de luxo para mimos 24 horas por dia é parte da experiência das Maldivas, mas tratamentos de spa e jantares de cinco estrelas são apenas metade da história. Para realmente ter uma ideia da vida na ilha, você precisa visitar uma das ilhas habitadas oficialmente designadas, onde a maioria das 345 mil pessoas das ilhas constrói suas casas. Até 2009, restrições do governo significavam que os visitantes das Maldivas precisavam de uma autorização para explorar e permanecer em ilhas que não fossem resorts, mas hoje muitas ilhas habitadas estão abertas para passeios diurnos ou mesmo pernoites, e 50% dos funcionários do resort são obrigados por lei a ser local, tornando a cultura da ilha muito mais acessível.

Azmy apresenta aos visitantes uma visão mais delicada e menos comercial das Maldivas © Emma Sparks / Lonely Planet

Depois de vivê-lo no Shangri-La Villingili Resort & Spa no atol do sul de Addu, eu me juntei ao guia local Azmy para um passeio de bicicleta pela cidade de Addu - uma cadeia sonolenta de ilhas habitadas do outro lado da lagoa da minha bolha. introdução suave às Maldivas "reais". Nesta descontraída 'cidade', uma vibe sem pressa na ilha permeia (há tanto ritmo que se pode chegar tão perto do equador), mas arte política urbana, uma multidão de mesquitas, lojas de chá movimentadas e sorrisos convidativos revelam um inesperado zumbido na comunidade..

"Não trancamos nossas portas aqui - todo mundo conhece todo mundo", explicou Azmy com um sorriso enquanto estacionávamos nossas bicicletas do lado de fora da casa de sua família. Eu convidei um convite para ver - e experimentar - um desfazer, os assentos de balanço tradicional das Maldivas, encontrados na maioria das casas dos atóis. A esposa e a sogra de Azmy pareciam confusas pelo entusiasmo por experimentar a fantasia rede de madeira em sua sala de estar, mas eram graciosamente receptivas. E sim, foi tão bom quanto parece.

Memoriais da era britânica na antiga base aérea de Gan © Emma Sparks / Lonely Planet

Uma riqueza de história e cultura

As pessoas em Addu geralmente falam inglês excelente, já que os britânicos administravam várias bases militares na ilha Gan entre as décadas de 1940 e 1970. O avô de Azmy trabalhava lá como cozinheiro e seu pai, um vereador local, espera abrir um museu militar um dia para contar a história da base, considerado um posto difícil para aviadores britânicos por causa do local remoto e isolado..

Mas há muita história para descobrir, mesmo sem um museu. Enquanto pedalávamos, passamos por uma estação de correios abandonada coberta de musgo, memoriais espalhados em papoula, um cinema retrô (ainda que ocasionalmente usado) e um misterioso antigo centro de quarentena para os que sofrem de "pé de elefante", uma doença transmitida por mosquitos. só foi oficialmente exterminado em 2016. Escusado será dizer que recusei-me a olhar mais atentamente para estas últimas instalações.

O cinema Art Deco retrô de Gan © Emma Sparks / Lonely Planet

Hoje em dia, os quartéis da RAF fazem parte do Equator Village, um dos muitos resorts econômicos que se espalham pelo arquipélago, e a pista de pouso trocou bombardeiros por aviões comerciais. O Aeroporto de Gan recebeu os primeiros vôos internacionais de passageiros a partir de Colombo no final de 2016 e o ​​turismo deve crescer nos atóis do sul, então agora é uma boa hora para vir e vencer a corrida.

Arranje tempo para Malé

Enquanto a vida na ilha é o que as Maldivas são, a capital, Malé, continua a ser o centro de transporte central e vale a pena uma parada para ver sua vida em miniatura na cidade grande. Pode cobrir apenas 5,8 quilômetros quadrados, mas comparado às ilhas mais distantes, este ponto densamente povoado no oceano é positivamente cosmopolita. Os moradores muitas vezes fazem malabarismos com dois empregos, deslocando-se de bicicleta pelas ruas congestionadas pelo trânsito, ofuscadas por bancos altos e prédios de escritórios. Mercados se agitam. O asfalto chia. O chamado para a oração atravessa a agitação urbana.

A bela mesquita da sexta-feira de Malé © Emma Sparks / Lonely Planet

Se você fizer uma coisa em Malé, arrume tempo para a Mesquita da Sexta-Feira Velha. Construído em pedra de coral em 1656, suas paredes são intricadamente decoradas e - assim como o coral que você encontrará no oceano - são rudes ao toque. As lápides desgastadas pelo tempo do cemitério (cujos topos são apontados para os homens, lisos para as mulheres) estão fora de ordem, como uma multidão de espectadores disputando um vislumbre da graça eterna da mesquita. A tumba simples de Abdul Barakat Yoosuf Al Barbary, o homem creditado com a conversão das Maldivas do Budismo para o Islã no século 12, pode ser encontrado do outro lado da rua.

Comidas curtas no Lemongrass Cafe em Malé © Emma Sparks / Lonely Planet

A recompensa do oceano para os amantes da comida

Andar pelas ruas sob o sol tropical pode ser um trabalho ávido - e até banhistas e banhistas precisam comer. O território das Maldivas cobre 90.000 quilômetros quadrados de oceano, por isso não é de surpreender que os frutos do mar sejam o alimento básico aqui, e o atum seja a captura do dia, todos os dias. Encontre este peixe saboroso em mas huni, um prato de café da manhã que combina pimenta, coco, cebola e atum, comido com roti pão sírio. O atum também é o principal ingrediente de uma série de “comidas curtas” picantes - lanches populares fritos - e no curry de atum que os moradores locais comem com entusiasmo pela manhã, tarde e noite..

Atum albacora no mercado de peixe de Malé © Emma Sparks / Lonely Planet