Observando a vida selvagem no norte da Noruega

O norte da Noruega é um dos mais variados destinos de observação da vida selvagem na Europa, sua combinação de paisagens do alto Ártico, linhas costeiras do Atlântico e florestas boreais que abrigam uma incrível variedade de espécies. Se você perder os mamíferos terrestres na natureza, a maioria pode ser vista no Parque Polar (perto de Setermoen: polarpark.no) ou no Parque de Famílias Namsskogan (ao sul de Mosjøen: familieparken.no).

Urso polar em Svalbard. Imagem por daijithegeek / CC BY SA-2.0

Urso Polar, Svalbard

Se a Europa tivesse um Big Five (as cinco espécies de mega-fauna carismática que encabeçam tantas listas de desejos de safáris africanos), o urso polar certamente encabeçaria a lista. O símbolo da alma de um mundo em mudança, o urso polar mantém uma posição segura no solo europeu e gelo marinho no arquipélago de Svalbard. Esta remota e acessível terra norueguesa - onde os ursos polares (3000) superam as pessoas (por volta de 2700) e onde os glaciares representam sessenta por cento da massa terrestre - fica mais perto do Pólo Norte do que de Oslo e ainda é a fatia mais acessível da Europa polar. norte. Identificar um urso polar aqui é mais fácil de ser feito em uma atividade de snowmobile ou esquiar no inverno, ou da relativa segurança de uma expedição de barcos de verão ao redor do perímetro de Svalbard. Lembre-se, porém, que a história de Svalbard está repleta de histórias de ataques de ursos polares - a mais recente fatalidade ocorreu em 2011.

Uma morsa olha para cima em Svalbard. Imagem por Smudge 9000 / CC BY-SA 2.0

Morsa, Svalbard

A confirmação de que Svalbard é como em nenhum outro lugar da Europa está em sua população de morsas. A morsa de Svalbard é, é verdade, uma espécie difícil de encontrar - seus locais de reprodução são as ilhas remotas de Karl Prins Forlandet e Moffen Island. E, no entanto, ocasionalmente, as morsas são vistas ao longo das costas dos fiordes perto da capital, Longyearbyen, no final da primavera ou início do verão. A melhor chance é na viagem de barco de um dia para o assentamento de mineração russo quase abandonado de Pyramiden.

Lince euro-asiático no casaco de inverno. Imagem de Tom Bech / CC BY 2.0

Lince euro-asiático & wolverine, Parque Nacional Reisa

O lince eurasiático, única grande espécie de gato do norte da Europa, e o wolverine, um carnívoro feroz e peludo, habitam alguns dos parques nacionais mais remotos do norte da Noruega. O Parque Nacional Reisa, um impressionante território de desfiladeiros e florestas cobertas de gelo, é melhor explorado a pé a partir de Sarelv ou Kautokeino, e o baixo número de trekkers faz dos avistamentos uma possibilidade real. O Parque Nacional Stabbursness (lar do pinhal mais setentrional do mundo) e o Parque Nacional Øvre Dividal (entre Setermoen e as fronteiras sueca e finlandesa) são também conhecidos por ambas as espécies: Øvre Dividal tem a maior densidade de carcaju na Europa..

Baleia assassina perto das Ilhas Lofoten. Imagem por Pavel Lunkin / CC BY 2.0

Baleia e foca, Andenes

As águas do Atlântico Norte são, no verão, um dos lugares mais ricos do planeta para plâncton. E onde há plâncton, você certamente encontrará baleias. Andenes, no extremo norte do arquipélago de Vesterålen, fica perto da plataforma continental da Europa, e safáris de observação de baleias de duas a quatro horas partem de seu porto do final de maio até meados de setembro. Embora séculos de caça tenham levado as baleias para outro lugar, as chances de encontrar baleias aqui são tão fortes que pelo menos uma operadora oferece uma segunda viagem gratuita se você não conseguir identificar uma em sua primeira. Minke, piloto, jubarte, esperma e orca (baleia assassina) são todas possibilidades, enquanto as focas são quase garantidas. Os operadores incluem Whale Safaris (whalesafari.no) e Sea Safari Andenes (seasafariandenes.no).

Ursos pardos, capturados na câmera na Finlândia. Imagem por Arend / CC BY 2.0

Urso pardo, Øvre, pasvik, parque nacional

Mais frequentemente associado à imaginação popular com a Finlândia ou a Rússia ocidental, o urso pardo é uma espécie de mito no norte da Noruega. A única população confirmada em solo norueguês habita este parque em uma fina faixa da Noruega cercada por território finlandês e russo, ao sul do porto ártico de Kirkenes. Mas persistem relatos de ursos pardos vagando pelos trechos do norte da Noruega, particularmente no Parque Nacional de Øvre Dividal.

Uma raposa ártica em seu casaco de inverno. Imagem por Emma / CC BY 2.0

Raposa ártica, parque nacional de Saltfjellet-Svartisen

Muito próximo do urso polar quando se trata de espécies icônicas do Ártico, essa impressionante raposa é branca como a neve e perfeitamente camuflada no inverno, com sua pelagem assumindo uma tonalidade mais escura quando o tempo esquenta. Pode ser encontrado no Parque Nacional Saltfjellet-Svartisen; uma população reprodutiva habita este impressionante parque de glaciares épicos que se situam no Círculo Árctico, enquanto também está presente no Parque Nacional Borgefjell, mais a sul, junto à fronteira sueca. E as raposas do Ártico habitam Svalbard, muitas vezes visto em Longyearbyen em si ou em torno da franja de assentamento, especialmente no verão.

Um alce não tão perfeitamente camuflado. Imagem de Billy Idle / CC BY SA-2.0

Alce / Elk, Andøya

Uma das espécies mais fáceis de detectar no centro e sul da Noruega, os alces ou alces (elg em norueguês) mantém um ponto de apoio ao norte ou dois. O verão é a hora de fazer o safári de observação de alces oferecido por Andøy Friluftssenter (andoy-friluftssenter.no), em Buksnesfjord, a 63 km ao sul de Andenes, no arquipélago de Vesterålen. Menos tímido que a maioria das grandes espécies nórdicas (o que é surpreendente, dado o gosto norueguês por hambúrgueres de alce), o alce é melhor visto com um holofote nas horas imediatamente após o pôr do sol..

Uma rena, representada perto de Barentsburg, Noruega. Imagem por Kitty Terwolbeck / CC BY 2.0

Rena, svalbard

As renas são uma visão comum em todo o norte da Noruega, tanto que são um perigo freqüente em muitas estradas do norte. Mas a esmagadora maioria das renas do norte da Noruega é possuída e domesticada pelo povo indígena Sámi. As renas selvagens vagam mais para o sul nos parques nacionais noruegueses centrais de Hardangervidda, Reinheimen, Femundsmarka e Rondane. No norte, avistamentos selvagens exigem uma viagem a Svalbard, cujas renas são mais baixas, mais brancas e mais atarracadas do que a variedade do continente. Isso porque eles estão geneticamente ligados a seus distantes primos canadenses, embora alguns tenham sido encontrados portando marcas russas - eles devem ter caminhado até a liberdade sobre o gelo.

Um papagaio-do-mar atlântico, Vesterålen. Imagem por Billy Idle / CC BY-SA 2.0

Puffins, Bleik, Lovund e Svalbard

Há algo sobre papagaios-do-mar e seus rostos parecidos com palhaços que os tornam o avistamento valorizado de muitas listas de verificação de pássaros noruegueses. Papagaios-do-mar ou pequenos grupos nos fiordes de Svalbard são comumente vistos no verão a partir de expedições náuticas a Pyramiden e Barentsburg - ver um papagaio solitário nas águas do Ártico, quase congeladas, é uma parte essencial da história do papagaio-do-mar. Mas para uma experiência totalmente diferente, considere uma viagem a Bleik, uma pequena aldeia ao sul de Andenes em Vesterålen. Desde o início de junho até meados de agosto, o Puffin Safari (puffinsafari.no) faz passeios de barco até as colônias de reprodução, onde um extraordinário 150.000 casais fazem ninho no verão. Em outro lugar, em meio a uma meada de ilhas pouco antes do Círculo Polar Ártico, os ilhéus de Lovund comemoram o dia 14 de abril como o dia em que 200 mil papagaios-do-mar retornam à ilha para se aninhar até meados de agosto..

Uma colônia de gansos-patola em Gjesvær. Imagem por Chris Shervey / CC BY 2.0