Onde encontrar o verdadeiro negócio pat tai em Banguecoque

Pat tai (também escrito tailandês ou pad tailandês), provavelmente a exportação culinária mais famosa da Tailândia, também tende a ser seu prato mais comumente mal interpretado. Tanto no exterior quanto cada vez mais em casa, o pat tai é distorcido em variantes que têm pouco a ver com a criação original. Talvez seja porque o verdadeiro pat tai, um punhado de macarrão de arroz de boa qualidade com um molho simples e alguns ingredientes principalmente relacionados a frutos do mar, é enganosamente simples em conceito, mas marcadamente mais difícil de fazer.

Pratos de pat tailandesa no Thip Samai, Bangkok. Imagem por Austin Bush / Lonely Planet

Pat tai: um backgrounder

Apesar de seu nome nacionalista, pat tai é essencialmente um prato estrangeiro. Tanto o macarrão quanto o conceito de refogado foram originalmente introduzidos na Tailândia pelos chineses. Os cozinheiros tailandeses combinaram os dois, e depois de adicionar um molho contendo ingredientes nativos, como molho de peixe e tamarindo, o prato foi considerado suficientemente original que a palavra 'tailandês' foi colocada (a palavra significa 'fritar'). O nome ficou preso, e esse exemplo de fusão precoce é hoje sem dúvida o prato tailandês mais famoso do mundo.

O que há em pat tai?

Ao contrário das versões vendidas no exterior, você raramente encontrará, ou nunca, pat tai na Tailândia feito com qualquer outra carne além do camarão. Variações que contenham frango ou carne bovina são em grande parte misturas destinadas a apelar para paladares ao estilo ocidental. Em sua forma mais básica, o prato geralmente contém apenas uma porção de camarões secos e frescos, e pedaços de tofu, sendo a maior parte da proteína tipicamente ovo, que é frito junto com o macarrão ou, alternativamente, feito em uma omelete fina e enrolada em volta do macarrão para formar um pacote atraente. Os únicos legumes que você verá em um autêntico pat tai são uma porção de cebolinhas chinesas e brotos de feijão mungo; pat tai é verdadeiramente um exercício em carboidratos.

Um prato do pat tai com camarão fresco como servido em Pat Tai Soi 2, Banguecoque. Imagem por Austin Bush / Lonely Planet

Como comer pat tai

Outro mal entendido sobre o prato é como é comido. Pat tai é um exemplo do que Thais chama ahahn jahn diaw, uma refeição de um prato. Um tailandês nunca pedia um prato de pat tai para acompanhar um prato de arroz ou uma tigela de curry. Os condimentos do prato também seguem algum protocolo tradicional. Na culinária tailandesa tradicional, é feito um esforço para equilibrar doce, azedo, salgado, picante e amargo. Porque nenhum dos ingredientes em pat tai são particularmente amargos, o prato é quase sempre servido com um lado de hua plee, a flor adstringente da bananeira, bem como algumas cebolinhas chinesas extra. Para adicionar uma nota extra, o pat tai também é acompanhado por fatias de limão. E como todos os pratos de macarrão na Tailândia, pat tai é servido com um recipiente contendo coberturas opcionais de açúcar, molho de peixe e pimentões secos, para o caso de você encontrar um dos sabores que faltam.

Fritando pat tai no Thip Samai, Bangkok. Imagem por Austin Bush / Lonely Planet

E, finalmente: onde encontrar autêntico pat tai em Bangkok

Thip Samai
Mãos para baixo o lugar mais louvado em Bangkok para pat tai é Thip Samai. Apesar de quase 50 anos, uma recente reforma mostra o restaurante atraindo multidões ainda maiores (prepare-se para fazer fila). Nossa escolha: pat tai homem gung, pat tai frito com gorduras de camarão decadentes, que dão ao macarrão um tom rosa e um sabor rico.

Pat Tai Mae Am
Mae Am (2253/5 Th Rama IV; 11: 00-10: 00 Seg-Sex, 2-10pm Sat-Sun) é o seu típico restaurante shophouse Bangkok. O macarrão aqui é temperado antes do tempo com pasta de tamarindo, açúcar de palma e molho de peixe, e são fritos em carvões por encomenda - o jeito old-school de fazer pat tai.

Um prato do pat tai em Pat Tai Mae Am, Banguecoque. Imagem por Austin Bush / Lonely Planet