Onde ver os ursos polares em estado selvagem

Impulsionados pelos holofotes como os filhos dos efeitos da mudança climática, os ursos polares se tornaram as celebridades ameaçadas do mundo animal..

No entanto, apesar do alto custo e dificuldade relativa envolvidos em ver esses reis do Ártico em seu habitat natural, mais e mais viajantes estão fazendo fila para vê-los - enquanto eles ainda podem.

Observar um urso polar em estado selvagem é caro e difícil, mas também uma das maiores experiências de observação da vida selvagem do mundo © Paul Souders / Getty Images

Listado como uma espécie vulnerável pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), os ursos polares enfrentam um futuro incerto. Mas há esperança. Em setembro de 2015, os cinco estados cujos territórios cobrem a espetacular variedade de animais - Canadá, Reino da Dinamarca (Groenlândia), Noruega, Rússia e EUA - assinaram o Plano de Ação Circumpolar, uma estratégia de conservação global de 10 anos para garantir a longo prazo sobrevivência de ursos polares, que entre 22.000 e 31.000 na natureza, de acordo com o World Wildlife Fund for Nature (WWF). Embora seja cedo demais para medir seu sucesso, esse compromisso conjunto oferece certa segurança de que essas nações se dedicam à preservação da espécie..

Um urso polar está em um pedaço de gelo do mar derretendo quando o sol se põe em Repulse Bay, no Canadá © Paul Souders / Getty Images

A maioria das pessoas que tiveram a sorte de avistar um urso polar selvagem concordaria que é uma das mais emocionantes experiências de observação da vida selvagem na Terra. Ainda uma indústria relativamente jovem, o turismo de ursos polares não está isento de desafios. Um aumento no contato homem-urso polar na Noruega, por exemplo, resultou em mais ursos sendo baleados.

Pode-se também argumentar que as emissões de carbono geradas pelos turistas que viajam para o Ártico para detectar ursos são contraproducentes para a sobrevivência dos mamíferos marinhos. Por outro lado, acredita-se que o turismo de ursos polares bem administrado inspire os visitantes a ver a necessidade de salvaguardar seu ambiente frágil. Se é uma viagem que você sonha em fazer um dia, leia os melhores lugares para ver essas feras majestosas no playground do Ártico.

Ursos polares na frente de um carrinho de tundra especialmente projetado perto de Churchill, Canadá © Daniel J Cox / Getty Images

Canadá: Churchill, Manitoba

Eles não chamam Churchill de "a capital do urso polar do mundo" para nada. Todo outono, centenas de ursos polares se reúnem nas margens da Baía de Hudson, perto da cidade de Churchill, para esperar que o gelo do mar volte a congelar para que eles possam retornar para caçar focas. O destino de visualização de ursos polares mais acessível (e mais barato do mundo), Churchill tem uma indústria de turismo bem estabelecida. As excursões são normalmente realizadas em buggies de tundra feitos sob medida, com áreas internas / externas de observação. Estes veículos podem aproximar-se dos ursos sem comprometer a segurança humana ou dos ursos, embora a elevação das plataformas de observação possa apresentar desafios para os fotógrafos..

Quando ir: Outubro e novembro é o pico da temporada de exibição em Churchill, mas alguns operadores oferecem pacotes em suas lojas remotas em março, quando os ursos da mãe emergem de seus esconderijos com seus filhotes. A observação de ursos é combinada com a observação de baleias beluga em julho e agosto.

Operadores: As excursões variam de excursões de meio dia a aventuras de vários dias em alojamentos de tundra. Operadores como a Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), a Frontiers North (frontiersnorth.com) e a Natural Habitat Adventures (nathab.com) desfrutam de melhor acesso à Área de Gerenciamento da Vida Selvagem de Churchill (a principal área de observação) do que outras..

Custo: Espere pagar cerca de CAD $ 470 por uma excursão de dia inteiro.

Um filhote sentado em meio aos ossos de uma baleia-de-bico-branca em Kaktovik, Alasca © P. de Graff / Getty Images

Estados Unidos: Kaktovik, Alasca

Enquanto as populações de ursos polares no Mar de Bering parecem estar diminuindo, os ursos se tornaram tão comuns na costa ártica do Alasca no verão que uma indústria de turismo se desenvolveu em torno de sua presença em duas aldeias esquimós Inupiat: Barrow e Kaktovik. Localizado na Barter Island, perto da costa, Kaktovik é o melhor lugar para avistá-los - atraídos pela oportunidade de se banquetear com as carcaças de baleias que a comunidade tem permissão para colher, os ursos polares podem ser vistos pelas dúzias as ilhas de areia que circundam a cidade. Os visitantes chegam de avião até Fairbanks para visitas de três a quatro horas em pequenas embarcações equipadas para seis pessoas.

Quando ir: Passeios de barco partem de meados de agosto até o final de setembro / início de outubro.

Operadores: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) faz uma viagem de um dia de Fairbanks; várias operadoras menores, incluindo a Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com), oferecem passeios de vários dias por fotografia, hospedando-se em Kaktovik.

Custo: Por US $ 1799, a viagem de um dia pela Northern Alaska Tour Company é a excursão mais barata. Você pode obter um melhor negócio de reserva de voos diretamente através do Alasca Ravn (flyravn.com), e organizando uma sessão de visualização com Kaktovik Tours (US $ 720; kaktoviktours.com).

Urso polar explorando o gelo ao nascer do sol em Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Noruega: Spitsbergen, Svalbard

A meio caminho entre a Noruega continental e o Pólo Norte, o arquipélago de Svalbard abriga uma rica variedade de vida selvagem entre suas impressionantes geleiras e fiordes dramáticos - incluindo vários milhares de ursos polares. Os passeios de observação são de duas formas: no inverno, passeios de dia inteiro partem da capital Longyearbyen, na ilha principal de Spitsbergen, para o território dos ursos polares no leste da ilha, onde os ursos podem (às vezes) ser vistos à distância. É um dia longo e frio, mas é mais barato do que os cruzeiros de expedições de verão que percorrem as costas oeste e norte de Spitsbergen. Cruzeiros, no entanto, oferecem chances muito maiores de ver ursos.

Quando ir: De fevereiro a maio para passeios de snowmobile; Junho a agosto para cruzeiros de expedição.

Operadores: Confira Better Moments (bettermoments.no) para passeios de snowmobile, e Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) e Explore! (explore.co.uk) para cruzeiros no final mais acessível. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) oferece cruzeiros e passeios de snowmobile de vários dias.

Custo: Espere pagar cerca de € 356 por um dia de viagem de snowmobile e mais de € 2900 por um cruzeiro de sete noites.

Dois ursos polares no gelo marinho na costa do leste da Groenlândia © Steve Allen / Getty Images

Groenlândia: fora da costa

O vilarejo de Nanortalik, no sul da Groenlândia, significa "lugar de ursos polares", mas, na verdade, os ursos polares da Groenlândia vivem e se reproduzem nos reinos mais setentrionais do deserto gelado da nação. Com ursos tão raramente vistos em terra, no entanto, a maior chance de encontrar um é de um cruzeiro de expedição ao longo da costa; alguns operam fora da capital Nuuk, enquanto outros viajam pelo sudoeste da Groenlândia ou pela costa leste a caminho do Canadá ou da Islândia até Svalbard, na Noruega..

Quando ir: Cruzeiros normalmente operam entre julho e setembro.

Operadores: Os operadores de cruzeiros de expedição, incluindo a Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expedition Trips (expeditiontrips.com), DiscoverTheWorld (discover-the-world.co.uk) e Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) oferecem vários dias itinerários de cruzeiros na costa da Groenlândia.

Custo: Cruzeiros de dez a 14 dias variam de cerca de € 6000 para cima.

Uma mãe e seu filhote de dois anos na ilha de Wrangel, Rússia © M G Therin Weise / Getty Images

Rússia: Ilha Wrangel

Uma das reservas naturais menos visitadas e mais restritas do mundo, a Ilha Wrangel fica a 140 km da costa nordeste da Sibéria. Esse ímã da vida selvagem do Ártico é conhecido como a maternidade do urso polar do mundo, com várias centenas de mães conhecidas por pousarem aqui no inverno para criar seus filhotes. É possível que viajantes intrépidos visitem excursões em navios de expedição (partindo do porto russo de Anadyr), que oferecem oportunidades para ver ursos - assim como morsas, baleias cinzentas, renas e outros animais do Ártico - do mar e em terra.

Quando ir: Os cruzeiros partem do início de agosto até meados de setembro.

Operadores: A 56th Parallel (56thparallel.com), a Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), a Steppes Travel (steppestravel.co.uk) e a World Expeditions (worldexpeditions.com) oferecem cruzeiros de expedição para a Ilha Wrangel.