Visitando a Região Vinícola da Califórnia

Os vinhedos nunca se sentem muito distantes na Califórnia, onde os vinhos do mundo todo esperam por você. Com uma ampla variedade de herança e variedades importadas que são verdadeiras expressões desta paisagem vibrante e variada, não há tempo como o presente para provar o vinho em toda a Califórnia.

Dia idílico do outono no vale de Napa. Imagem de James Daisa / CC BY-SA 2.0

Vales de Napa e Sonoma

A região de viticultura do norte da Califórnia ganhou sua reputação entre as melhores do mundo. Em meio a pomares de frutas e terras de ranchos, esses vales ensolarados, beijados por um nevoeiro frio e fresco, transformaram Napa, Sonoma e o Russian River na principal região vinícola da Califórnia. Chardonnays e cabernet sauvignons são especialmente apreciados.

Existem mais de 600 vinícolas, mas é a qualidade, não a quantidade, que distingue a região - especialmente em Napa, que concorre com a França e funciona como um posto avançado da culinária de alto nível de São Francisco. Sonoma orgulha-se da diversidade agrícola, com fazendas de queijos de cabra, pomares e canteiros de frutas na beira da estrada.

Onde ficar: Splurge em um quarto com vista para a vinha no Carneros Inn de Napa. O Sonoma Chalet, uma antiga fazenda cercada por colinas, oferece chalés e quartos independentes em uma casa de estilo chalé suíço..

Onde comer: Vá direto à fonte nos restaurantes da fazenda à mesa, como o renomado restaurante French Laundry, de Thomas Keller, em Napa Valley. Sonoma não esqueceu suas origens como uma colônia mexicana, e você ainda pode encontrar caminhões de taco respeitáveis ​​entre seus vinhedos.

Uvas Pinot Noir em Anderson Valley. Imagem de Naotake Murayama / CC BY 2.0

Condado de Mendocino

Além de Napa e Sonoma estão as vinícolas do condado de Mendocino. Não mais do que 100 quilômetros ao norte de San Francisco, esta região de produção de vinho não é hospitaleiro para ricos tintos mediterrânicos e zinfandels frutados, fruta-forward.

A maior denominação é o Anderson Valley, conhecido por seus delicados brancos de estilo alsaciano, vinhos espumantes e pinot noir - tudo graças aos dias ensolarados e à neblina costeira sobre as vinhas à noite.

Muitas vinícolas são familiares e oferecem degustações, algumas oferecem passeios. As principais escolhas incluem Navarro (navarrowine.com), onde piqueniques são encorajados; Esterlina (esterlinavineyards.com), conhecida pelos grandes tintos; e Husch (huschvineyards.com), que serve degustações requintadas dentro de uma casa de campo coberta de rosas.

Onde ficar: Situado dentro de um pomar, a Apple Farm, em Anderson Valley (philoapplefarm.com), apresenta casas de campo requintadas, construídas com materiais recuperados. Para um mergulho, o Rio Navarro fica a uma curta caminhada. Os campistas também podem montar uma tenda ao longo do rio no acampamento do Parque Estadual Hendy Woods..

Onde comer: Viajantes experientes amam o menu em constante mudança na Table 128 (boonvillehotel.com), servido em estilo familiar em torno de grandes mesas de fazenda; enquanto os moradores locais embalam Lauren's (laurensgoodfood.com) para cozinhar caseira eclética e uma boa carta de vinhos.

Condado de El Dorado

No coração dos montes cobertos de pinheiros e carvalhos da Sierra, onde os garimpeiros tentaram a sorte, a terra produz uvas fortes que absorvem seu caráter único do solo rico em minerais: ousado, terroso e ricamente colorido. El Dorado é uma das regiões vinícolas menos conhecidas da Califórnia, mas seus vinhos estão aumentando de perfil e freqüentemente aparecem nos menus da Califórnia.

Você poderia passar uma longa tarde caminhando pelas vinhas de boas-vindas (embora um fim de semana completo de degustação pudesse ser feito se estivesse junto ao condado de Amador). Não saia sem tostar um copo de zinfandel regional, que, como os locais, está repleto de atitude terrea e caráter regional.

Algumas vinícolas notáveis, todas ao norte da Hwy 50, incluem a Vinícola Lava Cap (lavacap.com), que tem uma delicatessen a mão para suprimentos para piquenique, e a Boeger Winery (boegerwinery.com). Ambos oferecem degustações gratuitas.

Onde ficar: Hotéis podem ser encontrados em qualquer extremidade do centro histórico de Placerville. O Cary House Hotel, dito assombrado, está localizado no meio do centro da cidade. A National 9 Inn, de meados do século, oferece a melhor pechincha; e de todos os B & Bs vitorianos, o acolhedor Albert Shafsky House (shafsky.com) é um favorito certo.

Onde comer: Principalmente cafés e padarias casuais, as opções incluem o Cozmic Café, que oferece uma boa seleção de cervejas artesanais e música ao vivo nos fins de semana, e o Heyday Café (heydaycafe.com), onde o cardápio se apóia na simples comida caseira italiana..

Berkshire Porco da Artisan. Imagem de Lauren Bosak / CC BY-SA 2.0

Paso Robles

No norte do condado de San Luis Obispo, Paso Robles está no coração de uma região agrícola onde as uvas constituem hoje a maior cultura. Escondidos entre fazendas de cavalos e fazendas rústicas, dezenas de vinícolas da Hwy 46 produzem um admirável mundo novo de garrafas mais do que respeitáveis. Mais famosa por suas videiras zinfandel frutais e amenas, esta região vinícola quente e ensolarada também está gerando outra recompensa: uma indústria de óleo de oliva em crescimento.

Os centros históricos do centro de Paso no Park e 12th Sts, onde as boutiques e salas de espera aguardam. Você pode passar dias perambulando pelas estradas secundárias da Hwy 46, a leste e a oeste da Hwy 101. A maioria das vinícolas tem salas de degustação e algumas oferecem passeios pelas vinhas..

Onde ficar: B & Bs e aluguéis de férias estão espalhados entre as vinhas fora da cidade. O Wild Coyote Estate Winery (wildcoyote.biz) é um B & B intimista com apenas cinco casitas românticas com parede de adobe, enquanto o Adelaide Inn, ideal para famílias, com certeza deixará as crianças felizes com biscoitos recém-assados ​​e minigolfe..

Onde comer: Restaurantes, cafés e bares cercam o City Park, no centro da cidade. Experimente o Artisan (artisanpasorobles.com), onde o chef ecológico Chris Kobayashi serve carnes de criação sustentável, frutos do mar pescados e queijos artesanais da Califórnia. Para um cardápio mais eclético, reserve sua mesa no bistrô Thomas Hill Organics Market, que fica na fazenda (thomashillorganics.com).

Pinot Noir campos de vinho em Santa Maria. Imagem por Moto Miwa / CC BY 2.0

Santa Ynez e Vales de Santa Maria

Encostas cobertas de carvalhos, vielas campestres sinuosas, filas de videiras agradavelmente pesadas que se estendem até onde os olhos podem ver - é difícil não falar de Santa Maria e Santa Ynez. Com mais de 100 vinícolas espalhadas pela paisagem, pode parecer assustador no começo. Mas as cinco pequenas cidades da região - Buellton, Solvang, Santa Ynez, Ballard e Los Olivos - estão agrupadas a 10 milhas umas das outras, por isso é fácil parar, fazer compras e comer onde e quando quiser. Não se preocupe em manter um plano organizado ou seguir os guias de vinho prescritivos. Basta absorver a paisagem e encostar onde os sinais parecem acolhedores e a vibração parece certa.

Mais perto da costa, pinot noir - uma uva particularmente frágil - floresce no nevoeiro. Mais para o interior, variedades de Rhône amantes do sol como Syrah prosperam. As taxas de degustação são em média US $ 10, e algumas vinícolas oferecem passeios pelos vinhedos (podem ser necessárias reservas).

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