Mancha de vida selvagem no Parque Nacional das Montanhas Rochosas

Cercado por horizontes de picos de montanhas escarpadas, lagos cristalinos e muitos prados abertos, o Parque Nacional Rocky Mountain contém alguns dos lugares mais naturais da nação. Com mais de 280 tipos de pássaros e dezenas de espécies de mamíferos, há uma boa chance de você encontrar alguma coisa, então pegue um assento na companhia de pinheiros e pedregulhos, e assista a um grande gole de alce com chifres de um riacho alpino. Esta é a natureza como a natureza pretende: cru, intocada e sem restrições.

Vista do lago bear no parque nacional de montanha rochosa. Imagem por Wayne Boland / Getty

Ao longo das 300 milhas de trilhas do parque, você encontrará majestosos alces, carneiros selvagens e alces desajeitados. Vá mais longe no sertão e você pode se deparar com predadores reclusos como o urso preto e o leão da montanha. A cada passo do caminho, você certamente passará bastante tempo com criaturas encantadoras, como as marmotas de bolas de pêlo e os pikas furtivos que chamam a casa da tundra alpina do parque. E acima dos lagos e rios, este é o paraíso dos observadores de pássaros. Mergulhadores americanos e ptarmigans de cauda branca podem ser vistos, e a ocasional águia voa sobre a cabeça.

Grandes mamíferos

Rocky Mountain National Park é uma ótima área para chegar perto (mas não muito perto) de mega-fauna como alces e alces. O rebanho de alces é enorme, numerando 800 a 1000, e o tráfego do parque pára regularmente para acomodar esses majestosos ungulados. Venha durante setembro e outubro para as cores do outono e o barulho que ecoa pelo parque, marcando o início da estação de acasalamento. Os alces podem ser vistos em qualquer lugar do parque - eles verão no alto país e depois descem para os prados do parque para a rotina do outono. Os melhores lugares para vê-los são o Vale de Kawuneeche, o Horseshoe Park, o Moraine Park e o Upper Beaver Meadows..

Alces gostam de sair em prados ou zonas húmidas onde a vegetação aquática pode ser encontrada. Imagem de Brian e Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Quase caçado até a extinção nos primeiros 20 anosº século, existem hoje cerca de 350 ovelhas no parque hoje. Olhe para cima em rostos de penhascos e você pode apenas identificá-los - hábeis e acrobáticos, essas criaturas altamente adaptáveis ​​tornam a escalada em rocha uma brisa. Durante o final da primavera e verão, você pode vê-los ao redor de Sheep Lakes e Horseshoe Park. Para vê-los em seu ambiente alpino, vá até Milner Pass até The Crater ou escaneie o horizonte ao longo da Trailridge Road. Um dos rituais de acasalamento com animais mais emblemáticos da América são as disputas disputadas entre machos adultos, que carregam a velocidades de até 40 quilômetros por hora e chifram, o som pode ser ouvido a uma milha de distância..

Embora a doença, a caça e a perda de habitat tenham ameaçado a extinção da ovelha bighorn, a espécie está voltando. Imagem de Jasen Miller / CC BY 2.0

O maior membro da família dos veados, os alces do Parque Nacional das Montanhas Rochosas são realmente magníficos - seus chifres podem se espalhar por um metro e meio e pesam cerca de 1800 libras. Nunca houve uma população permanente de alces no parque até a década de 1970, quando a divisão da vida selvagem transferiu dois grupos para cá. Agora, os avistamentos de alces ocorrem quase diariamente. Check-in no centro de visitantes para ver onde essas bestas estranhas estão saindo. O melhor lugar para encontrá-los é perto da água e em salgueiros grossos. Bons pontos incluem a Trilha do Riacho Onahu, o salgueiro fica ao longo do Rio Colorado ao lado da Timber Creek Campground e na cidade de Lulu. Outros grandes herbívoros do parque incluem mulas queridas e veados de cauda branca. Desculpe, nenhum bisonte mora atualmente aqui, mas você pode ir para o sul do parque para ver manadas perto do túmulo de Buffalo Bill.

Predadores

O parque não possui grandes populações de predadores da cadeia de alimentos. Não há lobos aqui (e um plano recente de reintroduzi-los no parque foi abatido em um tribunal federal), mas há uma população bastante grande de leões da montanha e alguns linces. Também conhecidos como pumas ou pumas, os leões da montanha são um dos maiores felinos da América do Norte. Avistamentos são raros, mas se você sair em torno do crepúsculo ou do amanhecer (a melhor hora do dia para basicamente observar todos os animais selvagens), você pode apenas ter um vislumbre de um felino veloz, elegante e musculoso.

Os leões da montanha às vezes marcam seu território raspando suas garras nas árvores. Imagem por Konrad Wothe / Getty

É mais provável que você encontre coiotes e raposas no parque e talvez um urso preto ou dois. Urso-negro macho pode crescer até 500 libras (as fêmeas só chegam a 200 libras aqui), e os animais variam em todo o parque. Eles não gostam de humanos, e preferem ficar no fundo do sertão onde caçam pequenos animais e buscam plantas, consumindo até 20.000 calorias por dia enquanto se preparam para um longo inverno..

Pequenos Caras

Onde quer que você vá no parque, você está certo de ver esquilos e esquilos (alguns podem até tentar roubar seus sanduíches). Trata-se de verdadeiros doces no alto país, onde se pode ver marmota, texugo, marta e pika. Olhe ao redor das florestas e perto de água para a marta, doninha, guaxinim e lebre com raquetes de neve. Nos rios e lagos você pode ver o castor construindo suas cabanas e consertando suas represas, além da ocasional lontra. Pequenos caras incluem salamandras de tigre, sapos e sapos. A cobra é a única cobra no parque.

Os esquilos desempenham um papel importante no ecossistema florestal, consumindo fungos e plantando sementes. Imagem por flamouroux / CC BY-SA 2.0

Etiqueta

  • Nunca alimente a vida selvagem.
  • Fique em caminhos marcados.
  • Não desarrume.
  • Você é um convidado aqui. Seja respeitoso com os outros, com o meio ambiente e com a Mãe Natureza.

Segurança

  • Se você vir um urso, não corra. Fique firme, anuncie-se e recue lentamente. Faça muito barulho quando estiver no país dos ursos (você não quer surpreender uma mãe e seus filhotes).
  • Oficiais do parque exigem latas de ursos para viagens ao interior - e caixas de ursos são fornecidas em todos os acampamentos estabelecidos. Mantenha um acampamento limpo, cozinhe a favor de sua tenda e mantenha sua comida no recipiente. Nunca cozinhe ou coma em sua barraca.
  • Os alces são um dos animais mais perigosos do parque. Nunca fique muito perto de um alce - eles podem correr a 35 milhas por hora e podem se tornar agressivos ao proteger seus filhotes..
  • O maior perigo no parque é a altitude e o sol. Use proteção solar, beba muita água e vá devagar em altas altitudes. Além disso, verifique se há carrapatos.

Chegando lá e próximo

Entre no parque de Grand Lake para o oeste ou Estes Park para o leste. Há ônibus para o parque a partir destes Park, bem como ônibus operados pelo parque no verão. Trail Ridge Road é a principal artéria do parque.

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