Testemunhando uma nova madrugada ao longo do Sunset Boulevard de Los Angeles

Uma caminhada de 26 milhas de uma ponta da Sunset Boulevard de Los Angeles até a outra, ajuda um residente de longa data a se reconectar com a história de sua cidade e descobrir as mudanças que acontecem em alguns de seus bairros mais famosos.

Este artigo foi publicado na edição de julho da edição britânica da revista Lonely Planet..

A Sunset Boulevard passa por alguns dos bairros mais conhecidos de LA © Simon Urwin / Lonely Planet

Mile 1: Downtown LA

Às 6h e 7h da manhã, fiquei na sombra da Union Station de Los Angeles. Emoldurada por esguias palmeiras mexicanas e elegantemente iluminadas, seus arcos espanhóis e sua torre sineira brilhavam em um azul profundo.

"Estou indo para a praia", mencionei a um guarda de segurança próximo. Meu destino era 26 milhas abaixo em uma única rua. Sunset Boulevard.

"Boa sorte com isso", disse ela com desdém. Dei de ombros, me virei para a agência postal do Terminal Annex, do outro lado da rua, onde Charles Bukowski, um ganhador de bebidas, trabalhou por 12 anos e onde seu clássico romance, Post Office, aconteceu e pensou em minha cidade..

Eu sou um raro Angeleno de terceira geração, e quando as pessoas perguntam o que eu amo em LA, eu digo que é a cidade mais aberta da América. Isso é tanto uma bênção quanto uma maldição. Em Los Angeles você pode fazer qualquer coisa, tornar-se qualquer um. Indústrias, religiões, cultos e modismos foram inventados e reinventados aqui, junto com inúmeros rostos, corpos, vidas e carreiras..

No entanto, falta coesão. É uma cidade de bairros distintos acolchoados, o que torna assustador para um visitante. Nossos presentes são muitas vezes camuflados e negligenciados.

Sunset Boulevard atravessa muitos desses bairros e funciona como um portal para a alma da cidade. Está repleto de artistas e imigrantes, rebeldes e renegados, sonhadores e superstars. Eu sei porque já andei antes, em março de 1999, quando tinha um emprego e fantasiava em escrever meu caminho pelo mundo. Desde então, eu tive alguns sucessos, ganhei algumas cicatrizes de batalha, e agora que LA atingiu um renascimento cultural impulsionado pelo milênio, eu estava interessado no que havia mudado.

O Echo Park é um dos bairros mais modernos de Los Angeles © Simon Urwin / Lonely Planet

Mile 2: Echo Park

Passei pelas taquerias de Olvera Street - onde o cheiro de malva fumegante filtrou-se através do assentamento mexicano original, Pueblo de Los Angeles, e prosseguiu até a vizinhança de LA no momento: Echo Park.

Ao sul de Sunset estavam as maravilhosas casas vitorianas de Angelino Heights e as sedutoras flores de lótus do Echo Park Lake. No nível da rua, pequenas empresas de bom gosto ficavam lado a lado perto do desvio para a gema de meados do século que é o Dodger Stadium. Aqui o time de beisebol do Brooklyn se mudou em 1958, trazendo Jackie Robinson, estrela da UCLA, de volta para casa.

Dezessete anos atrás, eu caminhei por esse trecho em uma chuva torrencial e tive que me abrigar entre gângsteres, avós e estudantes, quase todos que eram latinos e frequentavam lojas de roupas baratas e padarias mexicanas. Agora há lojas vintage de alta qualidade, butiques de grife e cafés e bares chiques para os mais descolados..

Ostrich Farm é um dos inúmeros restaurantes Echo Park de alta qualidade © Simon Urwin / Lonely Planet

A despretensiosa Fazenda de Avestruz é a melhor das cozinhas da fazenda à mesa que tornam a cena gastronômica do Eastside tão excitante.

"É um restaurante de bairro", disse Brooke Fruchtman, dona do restaurante, o chef Jaime Turrey. "Noventa por cento dos nossos clientes são locais."

Eu jantei lá na noite anterior, e meu prato favorito foi uma magnífica tomada em um ceviche tostada com fatias finas de vieiras temperadas e polvo em camadas com manga no poppadom. Tinha o gosto do novo Echo Park: complexo e criativo, com o latim tang, mas os únicos latinos no prédio naquela noite trabalhavam lá. Quando saí, 'F --- Gentrification' foi marcado em uma caixa de serviço fora.

A gentrificação vem em ondas, muitas vezes organicamente. Turrey, cujos avós são do México, e Fruchtman chegou em 2014 quando o Echo Park já estava quente, e alugou um prédio que estava vazio há dois anos. Antes de abrir o restaurante, Isaac Lopez, 48 anos, parou em busca de emprego. Ele se mudou para Echo Park de Oaxaca 20 anos antes, e hoje ele ainda mora a apenas um quarteirão do restaurante..

"Quinze anos atrás, havia tantas gangues", disse Lopez. "Eu ouvia tiros todas as noites."

O novo Echo Park é um lugar mais seguro para criar seus filhos, e alugar o controle significa que famílias que trabalham como ele podem se dar ao luxo de ficar lá. Para agora. Mas e se os especuladores comprarem aqueles antigos prédios de apartamentos e derrubá-los? Onde eles vão?

O letreiro de Hollywood é visível da Igreja Apostólica Armênia de St Garabed no leste de Hollywood © Simon Urwin / Lonely Planet

Mile 5: East Hollywood

Depois de cruzar Silverlake e tirar uma selfie em frente à sede da Igreja de Scientology (desculpas L Ron), aterrissei em uma confusão de delicatessens e padarias armênias, cozinhas de macarrão tailandês e lojas de doces. Uma colagem de sinalização se sobrepôs em três idiomas. Alguns chamam de East Hollywood Little Armenia, outros chamam de Thai Town.

"As comunidades se desenvolveram juntas", disse Tereza Yerimyan, presidente do Conselho de Vizinhança de East Hollywood..

Os armênios chegaram a Los Angeles na década de 1950. Yerimyan mudou-se para cá como uma menina depois da queda da União Soviética, assim que a comunidade tailandesa começou a florescer.

"Compartilhamos os mesmos valores e temos necessidades semelhantes, como moradias de baixa renda e idosos", disse ela sobre seus dois grupos constituintes. "É o bairro mais diversificado da cidade, e está passando por um facelift".

O problema é que, em Hollywood, facelifts nem sempre se saem tão bem. Enquanto o Echo Park evoluiu uma pequena empresa de cada vez, Hollywood está se tornando o que Yerimyan chama de "mini-centro", graças ao desenvolvimento de enormes arranha-céus de cima para baixo..

A Calçada da Fama de Hollywood é uma atração turística popular ao longo desta rota © Simon Urwin / Lonely Planet

Yerimyan aponta para um prédio de 20 andares destinado a ocupar o lugar da Amoeba Music, a última grande loja de discos de Los Angeles, não muito longe de onde a Calçada da Fama desce até o Sunset, saindo da Hollywood Boulevard..

"Isso trará uma nova população, mas não serão famílias étnicas", disse ela..

Yerimyan, uma incansável defensora da comunidade, ajudou a derrotar outros megaprojectos e continua a lutar para preservar o seu autêntico bairro multicamadas - o tipo que torna a maioria das cidades excelente. Quando ela precisa de um descanso, ela visita a Igreja St. Garabed, ao norte de Sunset na Alexandria Avenue, acende uma vela e pede orientação a Deus.

"É mais do que apenas em casa", disse ela sobre East Hollywood, "é tudo o que você sabe".

Milha 10: Sunset Strip

Enquanto as forças do mercado e os formadores de opinião se reúnem no leste, a famosa Sunset Strip, que já foi o vórtice noturno de Los Angeles, sofreu. Alguns dos clubes onde lendas como Bob Marley, Doors e Guns and Roses explodiram na cena musical americana ainda estão de pé, mas outros fecharam.

Mesmo que os hotéis de luxo da Strip permaneçam relevantes e abençoados com vistas superlativas, nada melhor do que a piscina do Andaz, tendências contemporâneas da vida noturna em direção ao DIY, estética indie do Eastside - Silverlake, Echo Park e Downtown LA de LA - ao invés do set datado glamour de peça de Sunset Strip de ontem.

Fantasia foi trocada por realismo, e com certeza, LA se sente mais inteligente agora, mas é menos desinibida. A perda de Lemmy Kilmister do Motörhead foi a metáfora perfeita para o fim da Faixa. Lemmy era um frequentador regular em seu mergulho mais célebre, o Rainbow Bar & Grill - outrora um cercadinho de roqueiro de cabelo. Hoje, muitas vezes é deserta, mas Lemmy ainda está lá, imortalizado em bronze.

Beverly Hills é bem conhecida por sua conexão com os ricos e famosos © Simon Urwin / Lonely Planet

Mile 12: Beverly Hills e Bel Air

Eu paguei meus respeitos e contornei Beverly Hills, onde jardins bem cuidados, imensas mansões e Will Rogers Memorial Park, com suas palmeiras elegantes, todos imploram para que o estranho pedestre absorva sua graça..

Enquanto isso, a terra sem calçadas onde o Sunset serpenteia ao longo da base das colinas de Bel Air é toda sobre o automóvel. Marchei através de trechos de hera, em trilhas deixadas por trabalhadores domésticos e me esquivei do tráfego intenso, cobrando 50 km / h em torno de esquinas cegas. Marcos West West revelaram-se perto e longe. UCLA, o Getty Center, uma autoestrada 405 engarrafada.

Mile 20: Pacific Palisades

As últimas seis milhas foram tortura. Minhas pernas doíam, meus pés sangraram. Eu liguei meus fones de ouvido e continuei em movimento.

O dia todo eu pisei ao redor e sobre os descartes da minha cidade. Mais a leste, havia moradores de rua dormindo em travesseiros de papelão; agora eram roupas velhas, fragmentos de pneus, muito lixo de plástico e um rato morto.

Fechei os olhos tentando sentir o cheiro da chuva que me embebedara numa calçada de Hollywood horas atrás e, quando os abri, os descartados tinham se transformado em jardins de rosas bem cuidados, imóveis deslumbrantes e as montanhas verdes das Pacific Palisades..

Quando cheguei à entrada do Riviera Country Club, o primeiro vislumbre do azul do Pacífico brilhou à distância. Foi uma provocação bem-vinda e ajudou a me inspirar quando eu estava escorregando.

Sunset Boulevard termina na costa perto de Will Rogers State Beach © Simon Urwin / Lonely Planet

Com pouco mais de um quilômetro e meio a percorrer, a estrada subiu pela última vez, e o oceano se espalhou além do famoso Santuário do Lago..

Eu tinha chegado ao paraíso planejado de Paramahansa Yogananda, um jardim público de meditação, onde algumas das cinzas de Gandhi estão enterradas. Yogananda foi um dos primeiros mestres de ioga a ensinar na América. Ele chegou em Los Angeles em 1920, sem um centavo, e construiu sua Self-Realization Fellowship em um império benevolente..

De muitas maneiras, sua história é quintessencial LA. Ele era um excêntrico criativo com um grande coração e bastante carisma, visão e fé para expandir até o zênite. Apenas outra supernova em uma cidade, em uma avenida, de sonhadores e fazedores.

Fiz uma pausa e tomei meu último gole de água, sorri, em seguida, continuei me movendo, um passo doloroso de cada vez. Cada um mais fácil que o anterior, graças à ampla visão do oceano diante de mim e ao meu próprio impulso para frente.

EUA